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2020-03-12 11:20 来源:未知

大规模火山爆发考验深海观测网

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位于阿克塞海底山边缘的仪器测量了海床的运动。

图片来源:NSF/OOI/University of Washington

当阿克塞海底火山在4月24日爆发时,科学家一直在观察它。位于美国俄勒冈州附近海床上的监控仪器实时捕捉到了这一活动,为观测地球上最常见的火山活动类型——深海火山爆发提供了史无前例的视角。

此次事件是美国总投资为3.86亿美元的海洋观测计划的首次大型试验。这个由美国国家科学基金会资助的项目,正处在把构成密集网络的海洋观测仪器仅仅放置在包括阿克塞海底山在内的一部分海洋中的最后阶段。

“这正是我几十年来一直梦寐以求的。”率先提出将来自阿克塞的数据沿着海底电缆传送到岸上的华盛顿大学海洋学家John Delaney说,地球科学领域迎来探索的新时代。

不过,并非所有信息都能被实时传送给科学家。在OOI项目负责人研究出如何公开发布他们正在收集的所有数据之前,阿克塞海底火山便爆发了。“如果大自然母亲能再等上3个月,一切都将尽收眼底。”Delaney表示。

上一次爆发发生在2011年的阿克塞,位于胡安:德:富卡洋脊顶部。在这里,炽热的岩浆从地球深处喷涌而出,并且填满火山下面的一个储液槽。当压力变得太大时,储液槽就像气球一样破裂,使岩浆喷出,海床落下,直至储液槽重新开始注入岩浆。

这个循环是短暂的,但有规律可循。去年,研究人员预测阿克塞海底火山将在2015年爆发,因为附近的海床正在快速抬升。

对于OOI来说,这看上去像是一个完美的时机。去年,该项目完成了将阿克塞上包括地震仪、压力和温度传感器、质谱仪在内的仪器连接到通往岸边的脐带电缆的工作。如果这座火山爆发,OOI科学家已作好实时捕捉的准备。

4月23日晚上,阿克塞附近的地震仪记录到地震活动中的巨大峰值。小规模地震开始以每天近8000次的速率进行,比之前增加了将近10倍。华盛顿大学海洋学家William Wilcock观察到这种尖峰,并且提醒了头一天刚完成关于阿克塞爆发时该做什么的设计研讨会的科学家。

目前,来自阿克塞7个地震仪的数据正通过位于华盛顿的地震学联合研究会网站涌向研究人员。

《中国科学报》 (2015-05-04 第2版 国际)

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